Действие 2. — Не вешай нос
Обмен учебными материалами


Действие 2. — Не вешай нос



— Дома забыл, — буркнул я себе под нос, провожая обреченным взглядом уходящее за горизонт солнце.

Память услужливо подсовывала многочисленные легенды о ходячих мертвецах, не слишком эстетичные картинки из древних книг и совсем уж невероятные истории-страшилки, передающиеся из уст в уста.

— Эм… Вельхеор… — Я все-таки не смог удержаться и задал волнующий меня вопрос: — А ходячие мертвецы существуют?

Знаю, глупый вопрос после встречи с Тварью и путешествия между мирами. Но вдруг их нет, если не в нашем мире, то хотя бы на этом кладбище.

— Ну ты даешь, — расхохотался вампир.

Я облегченно вздохнул:

— Не существуют?

— Конечно же существуют! Великое Кладбище просто кишит этими тварями. Если бы не они, пронырливые людишки давно бы здесь все разграбили. Видишь ли, в древние времена многие маги накладывали заклятия на могилы своих родственников, чтобы те не подверглись осквернению. Были даже особо безумные маги, просто тренировавшиеся на этом кладбище в надежде поднять армию мертвецов и захватить весь мир. Большинство из них подыхали от своих же заклинаний, но некоторые… добивались определенных результатов.

Я остановился как вкопанный, а Вельхеор спокойно шел дальше, продолжая рассказ:

— Разумеется, обычно эти самые результаты и раздирали незадачливых магов на куски. Все-таки управлять тупыми тварями практически невозможно, уж я-то знаю, сам посвятил их исследованию не один десяток лет… — Он обернулся. — Чего встал?

«Я туда не пойду!» — мысленно взвыл я. Только встречи с удачными экспериментами безумных магов мне и не хватало! Неужели нет другого пути?

И тут я поймал на себе изучающий взгляд вампира. Похоже, издевательства Вельхеора имели вполне определенную цель — он явно проверял меня, как и грозился в самом начале путешествия. Возможно, никаких ходячих мертвецов на самом деле не существует? В любом случае выказывать перед ним страх явно не стоит.

— Шнурок развязался, — смущенно ответил я и быстро нагнал вампира. — Ладно, мертвецы так мертвецы.

В конце концов, я ученик Академии! После встречи с Тварью я не должен бояться каких-то поднятых магией скелетов! Главное, чтобы на них нормально действовали атакующие заклинания, тогда я смогу без проблем сжечь их ко всем драконам. А то встречал я тут недавно мертвяков в Коридоре Судьбы, даже не знаю, как с ними можно было бы справиться, ведь на месте каждого уничтоженного трупа тут же появлялись еще двое.

Мы ступили на кладбище и неторопливо зашагали между многочисленными могилами.

— Старайся обходить стороной гробницы и раскопанные могилы. Весьма вероятно, что это работа грабителей, но может статься, что ямка была раскопана изнутри ее обитателем.



«Нет, все-таки он серьезен, — неожиданно четко осознал я. — Испытание это или нет, но осторожность лишней не бывает. Придется быть настороже».

Стемнело неожиданно быстро. Как ни странно, я совершенно не радовался этому факту, хотя от солнца у меня постоянно чесалась кожа. Хорошо хоть, луна была достаточно яркой и я мог передвигаться между многочисленными могилами и склепами почти так же быстро, как вампир, не боясь сломать ногу или свернуть шею. Все еще опасаясь нежелательных встреч, я решил сплести пару разведывательных «змеек», но тут же столкнулся с несколькими проблемами. Во-первых, я совершенно ничего не знал о мертвяках и попросту не мог запрограммировать грамотный поиск. А во-вторых, в окружающем пространстве было слишком мало магической энергии.

«Да тут даже на Огненный Шар не наскребешь!» — ужаснулся я.

— Эм… Вельхеор.

— Да?

— Почему здесь нет магии?

— Как это нет? — удивился вампир. — Есть. Просто энергия смерти — не то, что могут почувствовать обычные люди. Хотя, если подождать еще пару деньков, ты можешь измениться достаточно…

— Не будем о грустном, — перебил я. — Как же я смогу разобраться с мертвяками без магической энергии?

Вампир остановился, размашисто взмахнул рукой и с легкостью отбил верхушку у одного из каменных крестов.

— А кулаки тебе на что? — Увидев погрустневшее выражение моего лица, он добавил: — И вообще, зря я тебе, что ли, кукри подарил?

— Да-а, — протянул я. — С ножиком… ой, то есть с кукри на толпу мертвецов? Тут не дух охоты, а дух идиотизма нужен.

— Ладно, — сдался вампир. — Обрадую тебя: там, где водятся мертвяки, есть и магическая энергия. Так что если уж мы их повстречаем, то тебе будет чем защищаться.

Так вот оно как!

— Трудно было сразу сказать?

Что ж, это значительно облегчит мою задачу. Все, что мне теперь нужно сделать, — создать множество мелких «змеек», настроенных на поиск большого скопления магической энергии. Оставалось надеяться, что этого будет достаточно для предотвращения встречи с мертвяками.

— Зануда, — фыркнул Вельхеор.

Может, я и зануда, но благодаря моим поисковым «змейкам» мы обошли стороной не один десяток мест с опасным скоплением магической энергии. Единственное, что меня смутило, — это высказывание вампира на тему того, что магический фон могут производить не только мертвецы, но и закопанные здесь древние артефакты. Будто издеваясь надо мной, Вельхеор чередовал рассказы о ходячих мертвецах с легендами о великих магических артефактах древности.

Спустя пару часов я смог в полной мере оценить смысл знаменитой фразы «и хочется, и колется». Я бы действительно был не прочь заполучить в свое распоряжение что-нибудь вроде мощнейшего магического посоха или книги с записями исследований древних магов. Да и на мертвяков, если честно, хотелось глянуть хоть одним глазком… Но лучше все же издалека.

Тем временем Вельхеор заявил, что мы ступили в самую древнюю часть Великого Кладбища. Затем последовал короткий экскурс в историю архитектуры склепов и обрядов погребения:

— Так вот, люди с древних времен ставили кресты на могилах. Если честно, поначалу я считал, что они просто ставят крест на человеке, мол, был, а теперь нет. В те времена я не очень-то интересовался человеческой историей и только впоследствии узнал, что это часть одной из религий. Кстати, до Первой вампирской войны людей хоронили без всяких там глупых символов. Видишь вон те холмики? — Он кивнул себе под ноги. — Вот это типичное захоронение того времени: по десятку тел в одну яму, чтобы сэкономить силы.

Я указал вампиру на очередную гробницу:

— А кого хоронили в таких шикарных апартаментах?

— В большинстве гробниц похоронены вампиры, — в очередной раз удивил меня Вельхеор. — Во всяком случае, в самых красивых из них. Нашему роду всегда была свойственна тяга к прекрасному.

На мгновение отвлекшись для получения информации от своих «змеек» — разведчиков, я запоздало поинтересовался:

— А я считал, что после смерти вампиры превращаются в пыль.

— Только на солнце, — поморщился Вельхеор. — Это считается очень плохой смертью.

— Но ты же спокойно гуляешь на солнце, — заметил я.

— Это требует серьезной подготовки, и далеко не каждый Высший вампир может так запросто выдерживать солнечные лучи. — Вельхеор указал на огромный склеп. — Смотри, какая красота. Мы, вампиры, относимся к процессу погребения гораздо серьезнее, чем люди.

— С таким длинным циклом жизни есть много времени, чтобы подумать о смерти, подобрать архитектуру для могилки и все такое.

— Вот еще. Думать о всяких глупостях, — вампир ткнул меня локтем в бок, — это удел неудачников. В моих планах на жизнь смерти нет.

Можно подумать, у меня есть.

— Давай возьмем немного левее, — попросил я, в очередной раз сверившись со сведениями от «змеек»-разведчиков.

Самым неприятным было то, что количество энергии вокруг нас продолжало уменьшаться. Никогда бы не подумал, что такое может быть. Конечно, энергия разливается в пространстве неравномерно, но в любом случае концентрация не бывает столь низкой. Я уже с трудом мог наскрести даже на малюсенькую «змейку», а ведь мои заклинания не могли похвастаться стабильностью, иногда «змейки» получались только с третьего-четвертого раза.

— Ну ты даешь, — хмыкнул Вельхеор. — Никогда еще по Великому Кладбищу так спокойно не проходил. Все удовольствие портишь, честное слово.

— Больше не буду, — вздохнул я. — Что-то здесь с энергией совсем туго.

Оставалось надеяться, что мы уже преодолели большую часть пути.

— А долго нам еще идти? — спросил я вампира.

— Шутишь? Мы всего пару часов идем, — удивился Вельхеор. — Еще и четверть пути не прошли. У тебя как с чувством расстояния вообще?

Какое чувство расстояния может быть у человека, прожившего всю свою сознательную жизнь в столице? Там прогулки всегда измерялись кварталами и улицами и не длились больше одного-двух часов. В Крайдолл мы попали с помощью телепорта, а всю дорогу до Лайминга я либо пел, либо дремал. А ведь, по сути дела, это было мое первое настоящее путешествие.

— Не очень, — честно признался я.

Первое время я двигался очень осторожно, постоянно осматриваясь по сторонам и внимательно разглядывая каждую могилу. Но вскоре это монотонное занятие откровенно мне наскучило и путешествие по кладбищу превратилось в настоящую рутину. Конечно, я мог бы включить музыкалу и уйти в мир мелодий, но, учитывая всю опасность окружающей обстановки, это было бы глупо.

Вельхеор продолжал бодро вышагивать, с интересом оглядываясь вокруг себя, и, казалось, готов был делать это бесконечно. Вот уж воистину нет предела любопытству вампиров. Чего нельзя сказать о моем терпении. Мне срочно нужно было придумать себе какое-нибудь занятие, чтобы не сойти с ума от скуки.

Стоп!

За мной раньше не водилось такой нервозности. Я же музыкант и могу часами сидеть, глядя в одну точку и думая о какой-нибудь мелодии. Я — будущий Ремесленник, посвящающий большую часть своего времени работе над собой и медитации. А еще я… зараженный вирусом вампиризма человек, подверженный неожиданным приступам ярости. Что ж, теперь к этому добавилась и характерная для вампиров непоседливость. Только в силу каких-то человеческих качеств, в отличие от Вельхеора, я не мог удовлетворить любопытство и жажду действия обычным созерцанием. Мне требовалось что-то…

— Слушай, Вельхеор, а как далеко может зайти этот процесс овампиривания?

— А, заметил-таки, — усмехнулся вампир. — Достаточно далеко, чтобы ты начал совершать необдуманные поступки просто ради интереса.

Похоже, он только что подтвердил мои предположения.

— Хорошо, — вздохнул я. — Потому что я очень хочу заглянуть в одну из гробниц и познакомиться с местными жителями.

— Так давай сделаем это! — радостно вскричал Вельхеор. — Было бы глупо пройти по Великому Кладбищу и не разбить пару черепков ходячим мертвецам!

Я с огромным трудом сплел еще одну поисковую «змейку» и отыскал ближайшее скопление магической энергии. Ничем не примечательный холмик, в высоту едва достающий мне до колена, имел довольно заметный магический фон.

— Что-то я не вижу здесь никаких мертвецов, — обиженно сказал я Вельхеору, топнув ногой по холму. — И следов выкапывания нет.

— Может, просто какой-нибудь артефакт фонит, — пожал плечами вампир. — Я же лишен способностей и не могу ничего чувствовать. А ты у нас явно недостаточно хорошо учил уроки, чтобы различать типы энергии.

Вот этого я стерпеть не мог:

— Эй, я же только первокурсник!

— Ладно. Пойдем дальше, — проигнорировал мои оправдания вампир.

— Сейчас попробую осмотреться.

Я расслабился и настроился на Истинное Зрение.

— Ну что там? — нетерпеливо спросил вампир.

— Ничего.

— Двоечник, — резюмировал Вельхеор, взял с земли камень и кинул на могилу.

И тут могильный холм будто вздохнул.

Хум-м!

В самом центре образовалась небольшая воронка. Она постепенно увеличивалась, будто засасывая в себя землю, и мы вынужденно отпрыгнули в сторону.

— Это еще что?!

— Сюрприз, — хмыкнул вампир. — Обертка развернута, сейчас он полезет…

Он не просто полез, а выпрыгнул из ямы, чуть не сделав меня заикой. Самый натуральный скелет. Ни кусочка кожи или одежды, только голые белые кости. А следом за ним появился и второй, и третий… Очевидно, это оказалось очередное групповое захоронение. В итоге оттуда выбрался добрый десяток выбеленных временем скелетов.

Я по привычке потянулся к окружающему пространству за энергией для создания Воздушного Щита, но, к сожалению, магический фон все еще оставался слишком низким. Странно, ведь моя «змейка» отыскала это место именно по магической энергии.

— Что с ними делать-то?! — вскричал я, пятясь от воинственно настроенных скелетов.

— Расслабься, — послышался будто издалека голос Вельхеора. — Здесь нет ничего, с чем бы ты не мог справиться… если бы очень постарался… и если бы тебе сопутствовала удача… и если бы я тебе помог…

Я обернулся и с удивлением увидел, что вампир забрался на крышу одного из склепов и даже не думает меня поддерживать.

— Что значит «если»? — вскричал я.

— Ты забыл, о чем мы говорили? — насмешливо спросил Вельхеор. — Тебе еще предстоит доказать мне, что ты достоин моей племянницы. И если ты не справишься с какими-то скелетами, даже не смотри в ее сторону!

Раздраженно отмахнувшись, я развернулся к мертвякам и приготовился к бою. Они двигались совершенно беззвучно, лишь иногда постукивая челюстями. У скелетов не было никакого оружия, но что-то мне подсказывало, что лучше их к себе не подпускать.

— Ну хорошо же, — зло проговорил я себе под нос.

Я еще раз попытался создать заклинание, на этот раз замахнувшись аж на Огненный Шар. Кое-как собрав всю доступную энергию, благо здесь ее было все же чуть больше, чем на остальном кладбище, я сплел фаербол. К сожалению, он развалился, так и не долетев до скелетов.

Мне ничего не оставалось, кроме как вытащить из ножен подаренный вампиром клинок и броситься врукопашную. Высоким ударом ноги я отправил голову первого же скелета в далекий полет. Удар ножа с легкостью разрубил второго скелета пополам, и он рухнул, больше не делая попыток подняться. Я принялся работать кукри, рубя во все стороны.

— Ха!

Слегка увлекшись, я не заметил, как ко мне подкрался безголовый скелет и схватил за руку, державшую кукри. Я ударил его по костяной руке, но, вопреки моим ожиданиям, она не отвалилась. А ведь еще секунду назад мне казалось, что скелеты гораздо более хрупкие.

Я ударил его по ногам, но и это не возымело никакого эффекта. Только голень отбил. А еще я почувствовал неожиданную слабость в мышцах… Все поплыло перед глазами…

Хрясь!

Очень вовремя подоспевший Вельхеор отпихнул от меня скелета и двумя ударами разметал его конечности по ближайшим могилам.

— Не расслабляйся!

Вампир подхватил еще одного скелета, поднял над головой и швырнул на ближайший крест. Косточки с щелчками разлетелись во все стороны, каким-то чудом не задев меня.

— Я думал, без головы скелет ничего не видит, — попытался оправдаться я.

— С чего бы? — хихикнул вампир. — У него все равно глаз нет. Трупы реагируют на магическую и жизненную энергию — стремятся ее поглотить. Это смысл их существования.

Я все еще опасливо покосился на разбросанные по земле кости.

— Ох, тогда понятно, почему все перед глазами поплыло, когда он меня за руку схватил.

— Хм… — нахмурился вампир. — А я тебя не предупредил, что нельзя позволять им касаться тебя?

— Нет!

— Ну бывает… — с трудом сдерживая смех, ответил Вельхеор. — Не волнуйся, они больше не поднимутся. Кукри полностью выпивает из них энергию.

Немного придя в себя, я пораскинул мозгами и сделал вывод, что ходячие мертвецы не так уж и опасны. Ведь Вельхеор с легкостью разобрался с ними, да и я бы смог, если бы заранее знал, чего опасаться. Но вампир из врожденной вредности не стал давать объяснений, чем подвергнул меня серьезной опасности.

Я недовольно посмотрел на него, но рвущиеся с языка проклятия решил оставить при себе. Не стоит лишний раз конфликтовать с самым кровавым вампиром тысячелетия — вдруг действительно обидится.

— Ладно, будем считать это репетицией, — усмехнулся вампир. — Думаю, с умертвиями ты тоже без проблем справишься.

— С умертвиями? — переспросил я. — А это кто были?

— Это всего лишь скелеты. Они слабы и магией пользоваться не умеют, просто тупо выпивают энергию из всего, до чего могут дотянуться. А вот умертвия гораздо опаснее.

Я стоял и ждал продолжения, но вместо этого вампир перешагнул через груду костей и зашагал дальше по кладбищу.

— Пойдем, впереди еще долгий путь.

Проходя мимо останков поверженного скелета, я не смог сдержать любопытства и поднял одну из костей. Самая обычная, и убить меня больше не пытается… Странно, но я не чувствовал в кости никакой магической энергии. Но куда же они, интересно, аккумулируют собранную энергию, если не в кости? Или после уничтожения мертвяка энергия растворяется в пространстве?

— Слушай, а куда девается энергия из скелетов, когда мы их убиваем?

— Растворяется в окружающем пространстве, — подтвердил мои подозрения Вельхеор. — Если ты еще не догадался, то умертвие можно убить, только разорвав связь между частями тела. То есть слабого мертвяка достаточно разорвать пополам, а того, что посильнее, придется покромсать на мелкие кусочки. Тогда собранная им энергия растворится в пространстве, и на какое-то время мертвяк становится по-настоящему мертвым. Кстати, если ты убиваешь мертвяка с помощью кукри, то достаточно одного удара — нож вытягивает из него всю энергию.

Ого, как интересно. Я выкинул кость и достал из ножен кукри. Да, я чувствую в нем немного энергии! Пожалуй, на фаербол-другой даже хватит. Но вот сколько скелетов нужно убить, чтобы энергии хватило на полноценный бой?

— Потревожим еще одну гробницу? — предложил я Вельхеору.

Вампир подмигнул:

— Сколько угодно. Можем даже сыграть, кто больше трупов упокоит.

Мне необходимо было набрать достаточно энергии, чтобы чувствовать себя увереннее, особенно в свете возможной встречи с какими-то умертвиями. Ну и еще я очень хотел отыграться за не слишком удачный бой с предыдущими мертвяками.

— Запросто!

Следующее место концентрации магической энергии я нашел всего в нескольких метрах впереди. К сожалению, фон был настолько слабым, что надеяться на нечто серьезное не имело смысла. Так оно и вышло.

Единственный выбравшийся из невзрачной могилы скелет выглядел до того хрупким, что мне его даже бить жалко было. Но позволить вампиру вновь опередить себя я не мог.

Удар ножом раскидал кости в радиусе десятка шагов.

— Десять — один, — хмыкнул Вельхеор. — Пока что ты ведешь. Продолжим?

И мы продолжили.

Дорога стала значительно веселее, разбавленная периодическими стычками с мертвяками. К моему немалому удивлению и даже легкому разочарованию, они не являлись особо серьезными противниками. Возможно, потому что в них было слишком мало магической энергии. Еще одним неприятным открытием стало то, что нож вампира мог аккумулировать не так много энергии, как мне хотелось. В качестве эксперимента я попробовал взять несколько костяшек с собой, но они совершенно не держали в себе энергию и очень быстро разряжались. Очевидно, нарушение целостности скелета лишало кости этой полезной способности.

«А было бы забавно заиметь что-нибудь вроде костяного посоха, — размечтался я. — Никогда не видел ничего подобного у наших Ремесленников. Наверное, потому что это смотрелось бы не слишком эстетично, к тому же редкое и очень дорогое дерево тувит гораздо лучше сохраняет магическую энергию». К сожалению, опыты с останками многочисленных скелетов подтвердили полную несостоятельность кости как аккумулятора «магов».

На очередном привале я мечтал о позднем ужине и размышлял вслух:

— Мы ощутимо прошерстили местное население. Такими темпами можно всех ходячих мертвецов перебить.

Я уже привык к тому, что вампир выдает информацию небольшими порциями, и поэтому ничуть не удивился, когда он сказал:

— Не волнуйся, вряд ли тебе удастся серьезно уменьшить их поголовье. Через недельку-другую оставшиеся целыми кости соберутся обратно в скелеты и вновь будут ждать свою жертву.

Я ненадолго задумался.

— А если бы мы их сожгли?

— А чем ты их сжигать собрался? — ответил вопросом на вопрос Вельхеор.

— Резонно, — признал я. — Я набираю слишком мало энергии из скелетов, чтобы баловаться с огненной магией.

— К тому же это обычные скелеты, а не действительно серьезные умертвия.

— А в чем разница?

Вельхеор поудобнее устроился на каменном саркофаге, а точнее, разлегся на нем во весь рост и закинул руки за голову:

— Скелеты созданы с помощью слабых заклинаний. Как ты уже заметил, в них заложено очень мало магической энергии, они хрупки и медлительны. В то же время есть и более мощные мертвяки, способные причинить серьезные неудобства. Их легко узнать по сохранившейся плоти — заклинания замедляют процесс разложения. Эти гады гораздо агрессивнее и проворнее обычных скелетов.

Чувствую, всю эту информацию я мог бы получить в библиотеке Академии, если бы смог туда попасть, не привлекая лишнего внимания. К сожалению, серьезной подготовки к путешествию я себе позволить не мог — катастрофически не хватало свободного времени.

— Как же их можно упокоить?

— Да точно так же, — пожал плечами вампир. — Только подобраться к ним на расстояние удара кукри будет несколько сложнее. А что, испугался?

— Вот еще! — тут же взвился я. — Если мы встретив этих тварей, уж я им покажу!

Вельхеор мечтательно прищурился:

— Есть у меня один могильничек…

— Чего? — удивленно переспросил я.

— Есть у меня один могильничек, — чуть ли не по слогам повторил Вельхеор. — Я туда частенько заглядывал, когда настроение плохое было, он как раз рядом с моим замком находится. Вот там умертвия так умертвия. Правда, тогда я был в хорошей форме…

Я хитро прищурился:

— И кто же из нас испугался?

— Так, а ну пошли со мной! — схватил меня за руку Вельхеор. — И не вздумай ныть, что мы слишком долго идем! Если поторопимся, то доберемся до моего замка часов за пять.

За сколько?! Я-то думал, мы уже прошли большую часть пути…


Последнее изменение этой страницы: 2018-09-12;


weddingpedia.ru 2018 год. Все права принадлежат их авторам! Главная